Royal Online เอเอฟเอฟ คัพ 1996 – เริ่มต้นยุคทองของฟุตบอลอาเซียน

Royal Online

ก่อนหน้าที่ศึกฟุตบอลชิงเจ้าอาเซียนจะเริ่มต้นขึ้น โกล ขอเปิดศักราชย้อนไปถึงรุ่งอรุณแห่งยุคทองของลูกหนังอาคเนย์ กับทัวร์นาเมนต์แรกที่ชื่อว่า ไทเกอร์ คัพ

Royal Online เอเอฟเอฟคัพ เริ่มต้นเปิดฉากครั้งแรกในปี 1996 ณ สนามกัลลัง สเตเดียม ในสิงคโปร์ บรรจุสักขีพยานต่อหน้าฝีเท้านักเตะที่มาจากยุคทองของฟุตบอลเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

แฟนบอลได้ชมลีลาของยอดนักเตะฝีเท้าจัดอย่าง ฟัครี ฮูไซนี กองกลางตัวรุกของอินโดนีเซีย, หม่อง หม่อง โอ ของพม่า และ ไซนัล อาบิดีน ฮัสซัน ของมาเลเซีย ซึ่งถือเป็นนักฟุตบอลที่ดีที่สุดของแต่ละชาติในยุค 80’s และ 90’s

ไซนัล อาบิดีน ฮัสซัน ตำนานเสือเหลือง

ส่วนในสิงคโปร์เองก็มีฮีโร่ให้คอยติดตามเช่นกัน เป็นบุตรแห่งเทพเจ้าฟุตบอลที่กำลังฟอร์มเข้าฝักและเป็นขวัญใจของชาวสิงคโปร์ทั้งประเทศอย่าง ฟันดี อะห์หมัด ในขณะที่หลายชาติพยายามทำทีมขึ้นมาท้าชิงตำแหน่งจากทีมชาติไทยที่แข็งแกร่งที่สุดชุดหนึ่งในประวัติศาสตร์

ฟันดี้ อะห์หมัด เมื่อครั้งค้าแข้งในเนเธอร์แลนด์

สยามเมืองยิ้มก็อุดมไปด้วยนักเตะมากพรสวรรค์ในเกมรุก ทั้งเกียรติศักดิ์ เสนาเมือง ที่คนทั่วไปรู้จักกันในนาม “ซิโก้” เหมือนเช่นตำนานชาวบราซิลชื่อเดียวกัน โคตรเพชรฆาต เนติพงษ์ ศรีทองอินทร์, หอคอยยักษ์ วรวุฒิ ศรีมะฆะ ซึ่งได้รับการสนับสนุนจากสุรชัย จตุรภัทรพงศ์ ตัวสร้างสรรค์เกมในแดนกลาง

สิงคโปร์โชคร้ายที่ได้อยู่ในกลุ่มเดียวกับทีมเต็งจ๋าอย่างประเทศไทย รวมถึงมาเลเซีย, บรูไน และฟิลิปปินส์ ในกลุ่มบี เกมแรก ทีมเจ้าภาพต้องอาศัยลูกตีเสมอในนาทีที่ 89 ของ ฟันดี เพื่อให้ทีมเก็บ 1 แต้มจากคู่แข่งตลอดกาลอย่างมาเลเซียได้ หลังจากที่ ซัมบากามารัน ยิงให้เสือเหลืองออกนำไปก่อนในครึ่งแรก

ในอีกสองเกมถัดมาเป็นโปรแกรมที่ง่ายขึ้นมากของทีมสิงโตทะเล เมื่อพวกเขาปราบบรูไนและฟิลิปปินส์ได้โดยทิ้งห่างถึง 3 ประตู ทั้งสองนัด ฮัสนิม ฮาโรน นักเตะมากประสบการณ์, สตีเวน ตัน ซูเปอร์ซับ และ ฟันดี มีชื่อเป็นคนทำประตูในเกมกับบรูไน ขณะที่ในเกมพบฟิลิปปินส์ ฟันดี ซัดไปสองประตูในครึ่งแรก ก่อนที่ หลิม ตง ไห่ จะมาเติมประตูที่สามในครึ่งหลัง

อย่างไรก็ดี หลังจากที่มาเลเซียยันเสมอทีมชาติไทยได้สำเร็จเมื่อสองวันก่อนหน้าจะถึงนัดสุดท้าย ชาวสิงคโปร์ทั้งประเทศรู้ดีกว่า พวกเขาไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องชนะไทยเท่านั้นในเกมสุดท้ายของรอบแบ่งกลุ่ม

แม้ฟันดีและพลพรรคสิงโตทะเลจะสู้กับทีมชาติไทยซึ่งเหนือชั้นกว่าด้วยหัวใจเกินร้อย แต่พวกเขาก็ต้องมาพลาดท่าต่อประตูของเนติพงษ์ ศรีทองอินทร์ ขณะที่เหลือเวลาการแข่งขันเพียง 20 นาที ต่อหน้าแฟนบอลมากกว่า 42,000 คนที่เข้ามาชมในสนาม

ทีมชาติไทยผ่านเข้าถึงรอบชิงได้สำเร็จ โดยผ่านเวียดนามในรอบรองชนะเลิศ หลังจากที่พวกเขาขึ้นนำไปก่อนตั้งแต่ครึ่งแรกถึง 4 ลูก จากการเบิ้ลคนเดียวสองประตูของเนติพงษ์ ศรีทองอินทร์ บวกด้วยผลงานของเกียรติศักดิ์ และวรวุฒิ อีกคนละประตู

แม้เวียดนามจะยิงคืนมาได้อีก 2 ประตู ใน 10 นาทีสุดท้ายจากผลงานของ โว ฮวง พู และเหงียน ฮอง ซอน ทีมชาติไทยก็ผ่านเข้าไปถึงรอบชิงชนะเลิศได้อย่างไม่ยากเย็นนัก เพื่อพบกับมาเลเซียในรอบชิงชนะเลิศ โดยเสือเหลืองเองก็ไม่มีปัญหาในการผ่านอินโดนีเซียมา 3-1 ในรอบรองชนะเลิศอีกคู่หนึ่ง

ประตูชัยในนัดชิงเกิดขึ้นตั้งแต่ต้นเกม เมื่ออดีตศูนย์หน้าของฮัดเดอร์สฟิลด์ ทาวน์ และสิงคโปร์ อาร์มฟอร์ซ อย่างเกียรติศักดิ์ เสนาเมือง ส่งบอลเข้าไปตุงตาข่ายได้ตั้งแต่นาทีที่ 9 ของการแข่งขัน ช่วยให้ทีมช้างศึกคว้าแชมป์ไทเกอร์คัพสมัยแรกมาครองได้สำเร็จ

ไซนัล อาบิดีน ของมาเลเซียได้เป็นผู้เล่นยอดเยี่ยมของทัวร์นาเมนต์ ขณะที่คู่ขาของเกียรติศักดิ์อย่างเนติพงษ์ ได้รางวัลรองเท้าทองคำ จากการทำไปทั้งหมด 7 ประตู ในทัวร์นาเมนต์ที่ไทยสามารถคว้าแชมป์มาครองได้สำเร็จอีก 2 สมัยในปี 2000 และ 2002

จนถึงปัจจุบัน ไทยและสิงคโปร์ได้แชมป์มากที่สุดร่วมกันที่ 4 สมัย และเกียรติศักดิ์ เสนาเมือง คือคนแรกที่ได้แชมป์รายการนี้ทั้งในฐานะผู้เล่นและโค้ช